BASE DE CONOCIMIENTO
Calidad del aire y cambio climático – La problemática y las fuentes

Existe una estrecha relación entre las emisiones de gases de efecto invernadero y la contaminación del aire en el entorno urbano. Debido a las fuentes comunes la reducción en una conduce invariablemente a una reducción en la otra. Ambas cuestiones tienen un impacto negativo sobre el medio ambiente, la sociedad y en la competitividad de los países.

Problemas clave

Normalmente cuando una persona tiene buena salud es improbable que niveles moderados de contaminación tengan efectos negativos a corto plazo. Sin embargo, altos niveles de contaminación y/o largos periodos de exposición pueden causar síntomas más serios y condiciones que afectan la salud. La contaminación del aire afecta principalmente el sistema respiratorio e inmunológico, pero también puede causar daños al corazón y cáncer. Las personas con problemas en el corazón y los pulmones son más susceptibles a ser afectados por la contaminación del aire.

La mala calidad del aire también tiene consecuencias económicas. La mala salud como resultado de la contaminación del aire cuesta miles de millones de dólares anuales en médicos y pérdida de productividad.

En la región de LAC, impactos previstos por el cambio climático son severos. Expertos predicen un aumento en el nivel del mar, escasez de agua, inundaciones, disminución del rendimiento de los cultivos, aumento en la tasa de mortalidad y en la incidencia de las enfermedades infecciosas. Un informe reciente estima que para el 2050 estos efectos representarán daños anuales de $ 100 millones de dólares.

El porcentaje de emisiones de gases de efecto invernadero CO2, que emite ALC es pequeño, sin embargo existe un margen significativo para la reducción de emisiones para contribuir a los objetivos globales de reducción. Existe una correlación directa entre el crecimiento económico y el aumento de las emisiones de CO2, por lo tanto, es extremadamente importante que en el desarrollo económico avance se tome en cuenta la sustentabilidad en la toma de decisiones.
 

Fuentes de contaminación

Siempre han existido las fuentes naturales que contaminan el aire, también conocidas como fuentes biogénicas, por ejemplo: los volcánes.

Las fuentes generadas por los seres humanos, o fuentes antropogénicas, son normalmente categorizadas como: móviles o estacionarias. Las fuentes móviles de contaminación del aire incluyen la mayor parte de medios de transporte como los automóviles, camiones y aviones. Las fuentes estacionarias de contaminación del aire consisten en fuentes no móviles como plantas generadoras de electricidad y parques industriales.

En América Latina las fuentes clave de contaminación del aire son los medios de transporte, combustibles domésticos y actividades industriales. La exposición a contaminantes del aire es más alta alrededor de áreas congestionadas. Las acciones que detienen cualquier reducción significativa de emisiones son el uso sin medida de la tierra, la falta de planeación en el transporte y de capacidad para la administración de calidad del aire, la baja calidad del combustible y las actividades de producción con alta intensidad energética.